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发布时间:2019-11-20 17:42:23 阅读: 来源:管子钳厂家

美国年轻人爱上当矿工

阿巴拉契亚山脉中部,以前是美国煤炭业的中心。过去十多年里,由于经济低迷,这儿的煤矿大多关闭,平民生活困顿。现在,由于全世界能源需求的快速增长,这儿的煤炭业开始复苏。据美国《华盛顿邮报》最近报道,这一地区的新一代煤矿工人正在接受培训,准备重操他们祖祖辈辈的旧业。

收入高离家近

34岁的弗侬·约翰逊是个大块头。他刚辞去卡车司机的工作,来到弗吉尼亚州西南部的阿尔帕自然资源公司当一名煤矿工人。

约翰逊说,虽然在煤矿里干活又脏又累,但这年头能找到一份离家近的好工作并不容易,“我一听说煤矿在招人,就想:这工作不错。”他估计,学徒期满后,他的年收入能达到5万美元以上,外加医疗保险和养老金。

会玩游戏就是好矿工

如今,采煤这份活既依赖21世纪的科技,又不能缺少老辈子人的勇气。狭小的升降机、摇摇晃晃的穿梭式矿车还像以前一样钻入山肚子里,把矿工送进矿道。矿道里非常狭窄,为了采掘有些矿层,工人们有时仍要手脚并用地爬行。此外,矿道里一如既往的黑暗,肮脏,有些地方还很危险。

不过,现在早就不是用镐和铲挖煤的时代了。大量的采掘工作,是由一种名为“连续采煤机”的遥控式岩石切割机器完成的。一般情况下,矿工在采矿现场数米之外操纵着连续采煤机和其他设备,就像是操控着一台庞大的遥控玩具车。阿尔帕自然资源公司的一名经理说:“你要是喜欢玩电脑游戏,矿工这个活就很适合你”——采矿的很多工序都使用了数字自动装置,矿工们工作时就像在玩PlayStation。

煤块采下后,装在梭车内,通过封闭的巷道垂直往上运送,然后倾倒在长达数百米、甚至上千米的自动传输带上,运到矿洞外面——这个活,原先是由马做的。

煤矿工人近乎“濒危”

阿巴拉契亚山脉中部的蕴煤带跨越弗吉尼亚、西弗吉尼亚和肯塔基三州。20世纪八九十年代的大部分时间里,煤炭价格一直是下跌的。由于供大于求,加上最需要煤炭的行业——钢铁业不景气,那十多年中,美国的煤炭业江河日下。阿巴拉契亚山脉中部大大小小的煤矿一直没有招过新矿工。

在弗吉尼亚州的7个产煤县,目前仍有1/4的人生活在贫困线以下。当地的乡村公路两旁,曾经生机勃勃的山村和煤窑,很多已经衰落。当年专门做矿工生意的商店,很多已经关门,用木板钉了起来。

此外,近年来采矿新技术的应用,意味着所需的纯体力矿工越来越少。最近十多年,阿巴拉契亚山脉中部的煤矿工人看上去已是一个“濒危物种”。以煤产量在美国排第九的弗吉尼亚州为例,1987年,该州有一万名煤矿工人,去年,只有5000名了。大批年轻人都外出打工去了。

想发电还是少不了煤

然而,美国一半以上的电力仍然是煤电。近年来美国和中国经济的发展,创造了巨大的电力需求,这都需要大量的煤。因此,阿巴拉契亚山脉中部的煤炭业得以复苏。

美国全国采矿联合会预计,今年美国的煤产量将达到创纪录的11.4亿吨,比去年高3000万吨。产量增长的同时,煤价也在上涨。产业分析师预计,阿巴拉契亚山脉中部出产的煤,今年每吨售价将涨到将近60美元,而两年前还仅为30美元。

目前,美国煤矿工人的平均年龄已达到52岁,这意味着今后10年内,大批矿工将从煤炭业退休,由年轻人来接班。

年轻人都回来当矿工了

去年,阿巴拉契亚山脉中部一带的煤炭公司开了多年来的头一次联合招聘会,有800多人涌到会场,争抢200个工作岗位。最近5年,这一地区的社区学院(类似于中国的成人教育高校)开办的矿工资格证培训班一直招不到足够的学生。现在,这类培训班人满为患,一再扩招。

56岁的劳伦斯·霍利菲尔德是一名退休煤矿工人,目前在弗吉尼亚州的“帝王山社区学院”任教,讲授采矿安全方面的课程。他说:“在这儿,煤矿工人的收入算很高的了,比沃尔玛超市还要高,比当狱警也高。所以现在年轻人都回来当矿工了。”

优厚待遇胜过老一辈

为了吸引年轻人来当矿工,煤炭公司竞相建立激励机制,包括提高起薪、贴补员工的房屋保险和汽车保险、增加员工的医疗保险等。这些待遇,老一辈矿工是不曾享受过的。

煤炭公司招收初级职位的员工,还算比较容易的。而懂得操纵高科技设备的员工,就不太好招了。此外,工程师和电气技师也很紧缺,这两种职位年薪都可达10万美元以上。

已经不算高危行业

煤炭公司在招工时特别强调:由于自动化设备的应用,煤矿工人这份活已经不像从前那么辛苦、那么危险了。1993年,美国全国殉职的煤矿工人为47人,去年,这项数字降到了28人。由于使用了新的通风技术,有害的煤尘也近乎绝迹——以前,煤尘能让煤矿工人患上黑肺症之类的职业病,曾经让大批煤矿工人失去劳动能力。

约翰逊说:“我的几个朋友听说我要回来当煤矿工人,都以为我疯了,他们说:‘煤炭公司需要的正是你这样干净的肺呢。’其实,他们说的情况已经过时了。”

如今美国的煤矿工人可谓武装到了牙齿:头盔、矿灯和防护眼镜必不可少,身上还背有自救装备,比如防毒呼吸系统、逃生或等待救援时的必备物品,总共重达十多公斤,须臾不能离身。

弗吉尼亚州一家小煤矿的人力资源部副主管多格·哈里斯说:“我们已经好久没招收新员工了,所以我们必须向应聘者说明这个行业的新情况。”

还能热多久是个问题

随着煤价上涨、煤业复苏,阿巴拉契亚山脉中部的地方政府的日子好过了起来。煤炭公司缴纳的税款,一直是当地政府修建公路等公共设施的主要经费来源。弗吉尼亚州怀斯县的县长说,过去5年来,该县煤炭公司缴纳的税款已经翻了一番。此外,煤业复苏也带动了很多相关产业的兴旺。

现在惟一存疑的是:虽然现在重新热门,煤矿工人这个行当会不会长久?能不能在好多年内都有稳定的收入?能不能像当年那样,让矿工及其家人摆脱贫困?

对于这个问题,人们莫衷一是。